Spontánně se mu tak začalo říkat hned v roce 1969. V době oběti Jana Palacha se totiž náměstí, na kterém se nachází Filozofická fakulta Univerzity Karlovy, oficiálně nazývalo Krasnoarmějců. Na náměstí Jana Palacha bylo oficiálně přejmenováno v prosinci revolučního roku 1989.

V posledních třech desítkách let začalo nést jeho jméno třicet ulic, náměstí či nábřeží. Především ve Středočeském kraji – ostatně ze Všetat na Mělnicku pocházel. Možná paradoxně Palachovu ulici nenajdeme ve zmíněných Všetatech. Jeho památku tam ale připomíná sousoší Pocta Janu Palachovi a v rodném domě se buduje muzeum.

Obdobně na Palachovu ulici nenarazíte v Mělníku, kde studoval gymnázium (to samo ale už jeho jméno nese). V mělnických Jungmannových sadech se navíc nachází jeho další pomník.

Pro srovnání: například první polistopadový prezident Václav Havel má v zemi pět ulic. Nejvíc jich nese jméno učitele národů Jana Amose Komenského, a to 473. Následuje Jan Hus (433) a Miroslav Tyrš (405).